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OSとは?機能・種類を解説!パソコン・スマホで使われているOSも紹介

更新: 2021.07.20

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OS とは、オペレーティング・システムの略で、パソコンやスマートフォンを使う上で必須の基本的なソフトウェアです。

主に使われているOSの種類として Windows や Android が挙げられます。

OS はメモリやタスクを管理する機能を備えており、パソコンやスマートフォンを使う上で欠かせなません。

本記事ではOSについて以下のポイントに沿って詳しく解説します。

  • OSとは何か
  • OSの機能
  • OSの種類

OSとは何か

OSとは1 パソコン 初心者 説明 os 意味
出典:人気パソコン購入比較ナビ~HP(ヒューレット・パッカード)のパソコンを中心に解説~

OSとはオペレーティング・システム(Operating System)の略で、パソコンを操作したり、アプリを使ったりするための土台となるソフトウェアで、基本ソフトウェアと呼ばれることもあります。

OSとは、ソフトウェアの種類の一つで、機器の基本的な管理や制御のための機能や、多くのソフトウェアが共通して利用する基本的な機能などを実装した、システム全体を管理するソフトウェア。
引用元:OS(オペレーティングシステム)とは – IT用語辞典 e-Words

OSの仕事は端末全体を管理・制御することです。

OSは、ユーザーがパソコンやスマートフォンを簡単に操作できるように、重要な役割を果たしています。

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基本ソフトウェアOSと応用ソフトウェア

「パソコンは、ソフトが無ければただの箱」
宮永好道(みやなが よしみち 1930-1999)
出典:宮永好道 – Wikipedia

もし端末にOSがなかったら、どうなってしまうのでしょうか?

例えば、OSを搭載していないパソコンは電源を入れても何も表示されず、キーボードから文字を打ち込むことも出来ません。

なぜなら、キーボードから入力された文字を、画面に映し出す機能(ソフト)がパソコンに入っていないからです。

当然マウスを動かしてもカーソルが出てくることはありませんし、その他の機能も使えません。

OSとは基本ソフトウェア

ユーザーが当たり前のように使用しているパソコンやスマートフォンといった端末は、OSが入っていなければ、ただの空の箱と同じです。

パソコンやスマートフォンといった端末は、OSがインストールされて初めて使えるようになり、自由に操作することができます。

ここでいう操作の例は以下のようなものです。

  • キーボードやマウスからの入力を受け付けて画面に出力する
  • メモリの使用状況を管理する
  • PUと呼ばれる中央処理装置を効率的に使用できるように制御すること

このようにOSは端末の基本操作に関わるソフトなので基本ソフトウェアとも呼ばれており、ソフトウェアの一種です。

ソフトウェアなので、1台のパソコンに複数のOSを入れることもでき、パソコンの起動時にOSを選択することも可能です。

応用ソフトウェアはアプリケーション

一方でユーザーが普段よく使っている、WordやExcel、InternetExplorerなどは応用ソフトウェア、またはアプリケーションと呼びます。OSはアプリケーションを利用するためのベースとなるソフトウェアです。

応用ソフトウェアは、基本ソフトウェアの機能を使って作られています。

OSの機能

OSの主な機能は以下の5つです。

  • タスク管理
  • メモリの管理
  • ファイルの管理
  • 周辺機器(デバイス)の管理
  • APIの提供

タスク管理

OSは端末が行う仕事の管理を行う役目があります。タスクを行う順番を決定したり、タスクをこなすのに必要なメモリ、CPUなどを割り当てます。

タスクは直訳すると「仕事」です。端末にとっての仕事とは、例えばアプリケーションの実行や、キーボードやマウスからの入力の処理が挙げられます。

マルチタスク

最近はマルチタスク可能なOSが主流です。

パソコンやスマートフォンを使っていると普段意識しませんが、Wordで文章を書きながらインターネットブラウザで検索をすることができるのは、2つのタスクを実行できるような機能がOSに備わっているからです。

この機能のことをマルチタスクと呼びます。

メモリの管理

OSとは2 パソコン 初心者 説明 os 意味
出典:パソコン選びのチェックリスト

端末はよく机に例えられます。CPU(中央処理装置)は机で仕事をする人、ハードディスクとは机の引き出し、メモリとは机の広さです。

机が広ければ広いほどその上で仕事もしやすくなりますし、同時に出来る仕事も多くなります。

タスク(ジョブ)管理の内容と似ているように見えますが、メモリ管理はタスクにメモリを割り当てるだけではなく、タスクが終わった後のメモリの開放、すなわち仕事が終わった後の後片付けも含まれます。

ファイルの管理

OSとは3 パソコン 初心者 説明 os 意味
出典:パソコン実践講座 道すがら講堂

ファイル構造を管理するのもOSの機能の一つです。

Windowsではフォルダ、MacではFinderを使うと端末の中にあるファイルを見ることが出来ます。

あるファイルの中にまた別のファイルがあるように、ファイルは階層構造を作っています。

周辺機器(デバイス)の管理

OSとは4 パソコン 初心者 説明 os 意味周辺機器とはキーボード、マウス、プリンタ、ディスプレイ、外付けハードディスクなどの端末本体に接続するハードウェアのことです。

キーボードやマウスからの入力を処理しプリンタやディスプレイに出力したり、外付けハードディスクに書き込んだりする間に発生する細かいたくさんの作業をOSが裏で行ってくれます。

ハードウェアとパソコンをつなぐ役割もOSが担っています。

APIの提供

APIは「Application Programming Interface」の頭文字をとったもので、アプリケーション(ソフトウェア)を作るときに利用できる機能と方法をまとめたものです。

例えば Windows ソフトを作る場合、ウィンドウを表示する必要がありますが、ソフトを作るたびに一から作っていては手間がかかってしまいます。

API により、Windowsの一般的なウィンドウが簡単に使えるようになり、ソフト開発が効率的になります。

以上のように、様々なソフトの共通機能を提供をすることがOSの役割です。

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OSの種類

OSには、以下のような種類があります。

OSの種類
端末の種類 おもなOS
パソコン

Windows
macOS
Linux
Chrome OS
スマートフォン Android
iOS
スマートウォッチ watchOS
WearOS
タブレット Android
iPad OS

パソコンやスマートフォンで使われているOSを紹介します。

パソコンで使われているOS

パソコンで使われている代表的なOSは以下の3つです。

  • Windows
  • macOS
  • Linux

Windows

OSの中でも世界中で広く知られて使われているWindows。

ビル・ゲイツによって開発され1985年にMicrosoft社が発表しました。

パソコンのOSではシェア約90%を占めています。

Windows 98、Windows2000、WindowsXP、WindowsVISTA、Windows7、Windows8、Windows10と次から次へと新しいOSを発信しています。

macOS

1984年にApple社が開発したOS。macOSはWindowsの次に世界で広く使われているOSです。

OSとは6 パソコン 初心者 説明 os 意味

当時のOSは上記画像のように、文字のみ表示するテキストベースが主流で、すべての操作をコマンドで行わなければならず、一般のユーザーにとっては使いにくいものでした。

そんな時代にmacOSは初めてGUIを搭載したOSとして登場し話題となりました。

GUIとは「Graphical User Interface」の頭文字をとったもので、ビジュアルベースで操作するUI(ユーザーインターフェース)のこと。

UIは簡単に言うと、ユーザーがパソコンを使う時にデータを入力したり、出力したりする仕組みです。

GUIは、今では当たり前の「マウスを使ってアイコンをクリックして操作ができる」ようにしたUIです。

これは、ガラケー(画面とボタンが別々の携帯)が主流の時代にスマートフォンが登場したように画期的でした。

OSとは7 パソコン 初心者 説明 os 意味
GUIで表示したデスクトップです。使いやすさが全く違うのがわかると思います。

Linux

Linux は Windows 、macOSに次いで、世界で広く使われているOSです。

Linuxの特徴は無償で配布されていることと、自由にカスタマイズができることです。自分がカスタマイズしたものを再配布することもできます。

しかしLinuxを使いこなすには専門的な知識が必要であり、OSの学習のために使う方も多くいます。

スマートフォンで使われているOS

 

 

 

スマートフォンで使われている代表的なOSは以下の2つです。

  • iOS
  • Android

また、Huaweiが発表した独自OS「HarmonyOS」というOSもあります。

iOS

iOS は iPhone で使われているOSで、直感的な操作で使いこなすことができる扱いやすさが特徴です。

iOS のアプリケーションは Swift・Objective-C で作成することができます。

Android

検索エンジンで有名なGoogle社が無償で提供しているOSです。

iOS以外のスマートフォンのOSは、ほぼAndroidといっても過言ではありません。

Android のアプリケーションはJavaで開発されています。

OSとは?まとめ

OSとはユーザーがパソコンを操作するために必須のソフトウェアでWordやExcel(応用ソフトウェア)はOS(基本ソフトウェア)の機能を使って作られています。

OSの主な機能は以下の5つです。

・タスク(ジョブ)管理
・メモリの管理
・ファイルの管理
・周辺機器(デバイス)の管理
・APIの提供

OSがないとパソコンのすべての機能(キーボードから打った文字をパソコンに表示する、ファイル管理など)を自分で実装しなければなりません。

OSについて理解すると、パソコンやスマートフォンが今までとは違って見えてくるのではないでしょうか。

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